Joyeux anniversaire

C’é­tait une ère révo­lu­tion­naire, une de ces périodes où les nou­velles tech­no­lo­gies sem­blaient tout rendre pos­sible, un temps d’ef­fer­ves­cence où des convic­tions dif­fé­rentes s’af­fron­taient, avec une cer­taine fan­fa­ron­nade mâti­née de res­pect, devant un public enthou­siaste. Elle n’é­tait pas vrai­ment une pre­mière : d’autres per­for­mances encore supé­rieures avaient déjà été réa­li­sées. Mais que vou­lez-vous, le sym­bole était impor­tant ; elle fut donc fêtée par la presse euro­péenne comme l’ou­ver­ture d’une nou­velle ère. Elle offrit à son ini­tia­teur la célé­bri­té ain­si qu’une car­rière toute tra­cée — qui lui coû­ta fina­le­ment la vie.

Traversée de la Manche en ballon
Il y a 235 ans, Blan­chard et Jef­fries fai­saient Douvres-Guînes en bal­lon à hydro­gène. — gra­vure d’é­poque

Joyeux anni­ver­saire, pre­mière tra­ver­sée aérienne de la Manche.